Teoría del apego de Bowlby

Está muy extendido el término “apego” en el ámbito de la crianza, pero realmente sabemos ¿qué es el apego? Aunque su origen se lo debemos a la etología (ciencia que estudia el comportamiento animal) es en la Psicología dónde encontramos la teoría que formuló John Bowlby a finales de la década de los 50.

La teoría del apego seguro e inseguro ha ido evolucionando desde entonces y ha seguido investigándose hasta tal punto que más de medio siglo después sigue siendo válida y un punto de referencia para estudiar la relación entre progenitores (o cuidadores principales) y bebés.

Ahora sí, podríamos definir el apego como el vínculo emocional que un/a bebé establece con sus padres creando una relación continua de calidez y seguridad, y que da como resultado una sensación de satisfacción, de bienestar por ambas partes. Para ello es fundamental la respuesta de la madre, padre o figura principal de apego ante las demandas y patrones de conducta de el/la bebé (llanto, sonrisas, balbuceos…).

Tipos de apego

La salud mental a corto, medio y largo plazo de niños y niñas depende del tipo de apego que se establezca.

Mary Ainsworth, unos años después de que Bowlby formulara su teoría, encontró tres tipos de patrones al observar la relación entre madres e hijos/as en una tribu de Uganda.

-niños y niñas de apego seguro que a penas rompían en llanto y en presencia de la madre exploraban alegremente el entorno.

-niños y niñas de apego inseguro, que lloraban con frecuencia, incluso cuando estaban en contacto directo con sus respectivas madres;

-niños y niñas que parecían no mostrar apego ni conductas diferenciales hacia sus madres.

Más tarde, la investigadora confirmó sus observaciones sobre la teoría del apego seguro a través de una situación experimental en la que se registraban las conductas de exploración de lo/as bebés cuando estaban en una habitación a solas con sus madres, cuando estaban con sus madres y entraba una persona desconocida, cuando les dejaban solos/as y cuando les dejaban a solas con la persona extraña.

Niños y niñas de apego seguro exploraban la habitación en presencia de su madre, pero cuando la madre salía de la habitación su conducta exploratoria disminuía y se mostraban claramente afectados. Cuando volvían las recibían con alegría, buscaban su contacto y continuaban explorando. Cuando estaban ambos en presencia de la persona extraña las conductas de exploración seguían dándose.

En sus casas las mamás se mostraban atentas a las necesidades y demandas, y los/as bebés a penas lloraban.

Niños y niñas de apego inseguro-evitativo exploraban la sala pero sin buscar nunca contacto o aprobación de sus madres, tampoco cambiaban su conducta cuando entraba la persona extraña, y cuando la mamá salía y entraba se mostraba indiferente, incluso rechazando su contacto.

En sus casas las madres se mostraban indiferentes o rechazantes a las peticiones de su hijo/a y estos/as inseguros ante la proximidad y ausencia de ellas.

Niños y niñas de apego inseguro-ambivalente lo pasaban mal cuando sus mamás se iban y cuando volvían no sabían si enfadarse, rechazarlas, acercarse o pedir contacto. Cuando se quedaban a solas con la persona desconocida mostraban mucha preocupación y dejaban de explorar.

En sus casas sus mamás se mostraban a veces cálidas y respondían inmeditamente y otras veces frías e insensibles. Su comportamiento dependía del nivel de estrés que tuvieran.

Conclusiones

El comportamiento de la madre, padre o figura de apego principal (cuidador/a) hacia las peticiones del/la bebé es clave en el desarrollo de su seguridad, autoestima, aprendizaje y autonomía.

apego seguro mamajuana banana

Se suele decir que se malcría a los niños y niñas a los/as cuales se atienden sus demandas, se les coge en brazos, se le calman los llantos inmediatamente, se responde a sus llamadas, se les acuna, se frenan sus rabietas… Pues bien, la evidencia científica es bien clara en este sentido, desde hace ya 60 décadas que se probó su validez (además en distintas culturas del mundo): Atender a los/as bebés desde el inicio de sus vidas es garantizar su salud mental y buen desarrollo de su personalidad.

¿Qué pasa con los/as niños/as de apego inseguro-evitativo?

Lo que ocurre es que se les deja llorar, probablemente con buena intención, pensando que así se ayuda a su autonomía pero se consigue todo lo contrario. Estos son los/as típicos/as niños/as a los quienes se cataloga como “buenos/as” puesto que no lloran cuando su figura de apego se marcha. La realidad es otra, no se lamentan porque han aprendido que no pueden contar con ella, por ello muestran rechazo cuando se produce el reencuentro. Según Ainsworth negarían su necesidad de afecto para evitar frustrarse.

¿Qué situación viven los/as niños/as de apego seguro-ambivalente?

Es la evidencia clara de cómo afecta el estrés de mamás y papás en la relación con sus hijos/as y por ende en sus emociones y comportamientos. Así, se muestran unas veces cariñosos y otras distantes. Además otros estudios han encontrado que este tipo de figura de apego tiende a interferir en las conductas exploratorias provocando una mayor dependencia de sus hijos/as hacia ellas. Hay incluso quien propone que es una estrategia inconsciente para aumentar su cercanía.

Y para terminar por hoy…

Me parece importante señalar la apreciación de la profesora de medicina María Eugenia Moneta cuando habla de la enorme plasticidad en el cerebro de los/as bebés desde el nacimiento hasta los 3 años, es decir, la capacidad de establecer conexiones neuronales y, simplificando, de aprender.

Si desarrollamos con nuestros hijos e hijas un apego seguro estaremos favoreciendo las conductas exploratorias y ofreciendo la oportunidad de realizar aprendizajes, la oportunidad desarrollar cualidades y habilidades que solo en esa etapa podrán darse.

Escrito por

Detrás de MamaJuana Banana está Ester López-Turrillo, Psicóloga terapeuta experta en crianza, con una amplia formación en perspectiva de género y feminismo, y experiencia laboral en el mundo de la infancia. Pero sobre todo, sobre todo... soy mamá de dos niñas, que me aportan el mayor de mis aprendizajes, con las que crezco personalmente cada día. La crianza con apego es mi estilo de vida, todo un reto porque implica vivir despacio en los tiempos que corren, respetar el ritmo que mis hijas marcan adaptándolo a mis rutinas. ¿Os suena? La crianza de los/as hijos/as aunque preciosa, no es sencilla. Nos enfrentamos a retos continuos y situaciones que nos ponen a prueba, a diario, continuamente. Y como mamá (o papá) no nos encontramos siempre con los recursos necesarios para afrontarlos. Por eso, déjame ayudarte. Además, como acompañante a la maternidad, estaré contigo en cualquier momento del maravilloso proceso de crear vida: preconcepción, embarazo, parto, postparto. Siempre desde el respeto a tus propias decisiones, con confianza, comprensión, sin juicios. Mi misión es proporcionarte información; acompañarte en la búsqueda de la confianza en ti misma, de tu autoestima; trabajar la relación de pareja; hacer de tu proceso un momento brillante, para que lo vivas de manera consciente, aquí y ahora; trabajar los cambios que se producen en la  pareja y/o familia ¿Conoces Método NACES? También lo aplico. Es un método basado en el hypnobirthing que consiste en prepararte para dar a luz trabajando desde el inconsciente, de tal manera que cuando llegue el momento tu cerebro identifique que ya lo has experimentado y recuerde que tú, que tu cuerpo y tu esencia estáis preparados y sabéis hacerlo. Además de empoderarte para el parto también aumentará la complicidad con tu pareja o acompañante si así lo decides. Podemos hacer sesiones individuales presenciales u online, sesiones grupales e incluso el día del alumbramiento. Los cambios forman parte de mi vida, lo que me hace crecer continuamente. Actualmente me encuentro en Ciudad Real, donde podemos vernos en persona si te interesa. Pero siempre, siempre, siempre puedes contar conmigo a través de las redes. Así, desde la intimidad de tu casa, o a través del smartphone podemos contactar, resolver dudas, trabajar juntas/os, conectar. Bien por videoconferencia, a través del correo electrónico o incluso a través de una llamada de teléfono. Escríbeme a [email protected]

3 comentarios sobre “Teoría del apego de Bowlby

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